百度旗下小度科技独立融资 加码AI瞄准科创板

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原标题:百度旗下小度科技独立融资 加码AI瞄准科创板 来源:时代周报

时代周报记者:李子慧

9月30日,百度(BIDU. NASDAQ)宣布旗下智能生活事业群组业务(下称“小度科技”)完成独立融资协议的签署。

本轮融资由百度资本及CPE战略领投,IDG资本跟投。

融资完成后,小度科技估值达约200亿元,百度公司对小度科技仍拥有绝对控制权。

根据百度披露的相关信息,此次融资由华兴资本担任交易的牵头财务顾问,汉能投资出任联席财务顾问。

独立融资后,预计小度科技相关业务及财务数据仍将继续在百度公司整体财报中披露。在战略协同上,小度科技也将与百度继续保持深度合作与协同。

消息发布后,有知情人士向时代周报记者透露:“根据市场消息,百度接下来或将分拆小度科技在科创板上市。”

小度获资本认可

“我们很高兴看到小度在过去几年的快速成长,从百度早期对智能语音技术的探索,到2018年3月百度智能生活事业群组的成立,小度助手(DuerOS)逐步发展为中国市场规模最大、最繁荣的对话式人工智能生态,小度智能硬件设备也取得了全球名列前茅的市场成绩。”9月30日,小度科技宣布独立融资后,百度董事长兼首席执行官李彦宏说道。

李彦宏表示,作为百度公司AI战略下的重要业务之一,小度科技这笔融资交易的达成,是百度在孵化创新业务,并协同公司核心发展战略,形成更大发展势能的重要里程碑,也代表小度科技已经获得外部投资机构的支持和认可。

小度科技的前身是百度探索智能语音技术时推出的产品——“度秘”。

2018年,时任百度COO的陆奇,对百度AI业务进行新的组织架构调整,成立“智能生活事业群组”。

彼时还未升任百度副总裁的景鲲担任百度智能生活事业群总经理,全面负责小度助手与小度系列硬件的产品、研发、运营、销售和商务等工作。

随后几年,百度智能生活事业群组研发了多款包括智能音箱、智能耳机在内面向C端消费者的智能硬件产品,成功打开市场。

根据百度今年第二季度财报数据,今年6月小度助手第一方硬件设备月语音交互次数为28亿次,与去年同期相比翻了近一倍;小度助手语音交互总次数达58亿次,比去年同期增长57%。开发者数量超4.2万。

在今年9月举办的2020年百度世界大会上,百度副总裁、智能生活事业群总经理景鲲村曾透露,目前小度助手拥有4000多个优秀技能,已成为中国市场规模最大、最活跃、最繁荣的对话式人工智能操作系统。

9月28日,云脑科技大数据及算法负责人黄颂也向时代周报记者表示:“今年受(新冠肺炎)疫情影响,大众居家娱乐需求增强,小度音箱等智能设备销量逆势上涨。”

百度加码AI

有业内人士分析认为,独立融资无论是对小度科技自身发展,还是对小度科技与百度的战略协同,都将产生积极推动作用。独立融资或将成为小度科技开启国内上市进程的关键一步。

对百度而言,小度不仅为其推出了“破圈”的智能音箱产品,更成为其在AI领域技术落地的重要载体之一。

相比阿里、腾讯,今年来百度在整体业务布局上还是稍显吃力。

9月29日,艾媒咨询集团CEO张毅向时代周报记者表示:“阿里和腾讯在产业布局方面比较成功,主要得益于两家企业在资本化运作及横向交叉产品和变现方面的布局,相比之下,百度的主要方向还是在以搜索引擎为基础的生态方面。”

事实上,近年来百度也不断加码AI领域。

张毅向时代周报记者分析,百度目前在AI领域的优势在于,包括小度在内的产品还是有着比较牢固的江湖地位,但百度AI业务在资本杠杆和资本运作方面还有一定缺陷。

“如果在资本方面能够加强,调动整个外延的护城河,与参股及投资公司协同发展,百度AI的布局以及整个百度企业横向和纵向的发展都会有助益。”张毅补充说道。

现如今,小度科技的独立融资一定程度上弥补了百度AI在资本层面的欠缺。可以预计,该笔融资到账后,未来仍有更大挑战摆在小度及百度面前。

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